Американский планетолог выяснил, что может помешать полету к Альфе Центавра


МОСКВА, 17 апр – . Известный планетолог Дэвид Киппинг просчитал мощность лазера, необходимого для запуска «парусника» к Альфе Центавра, и раскрыл новые проблемы в его работе, связанные с теорией относительности Эйнштейна и перегревом паруса.

«Классическая формула для определения скорости паруса завышает скорость на 10% из-за игнорирования релятивистских эффектов. Суперъяркий свет, необходимый для разгона до околосветовых скоростей, будет сильно нагревать парус. Его создание потребует подбора очень легкого и прочного материала, способного сохранять стабильность при нагреве до сотен градусов Кельвина», — пишет Киппинг в статье, размещенной в электронной библиотеке arXiv.org

Лазерная космонавтика

В апреле 2016 года известный британский космолог Стивен Хокинг и российский миллиардер Юрий Мильнер рассказали об очередной космической инициативе из серии проектов Breakthrough Initiatives — Breakthrough Starshot. В ее рамках олигарх выделил 100 миллионов долларов на создание космического корабля на базе идеи, изложенной калифорнийскими физиками под руководством Филипа Лубина (Philip Lubin) в 2015 году.

Суть этой идеи заключается в том, чтобы отправлять к далеким планетам не классические космические корабли, а очень легкие и плоские структуры из светоотражающего материала, которые будут разгоняться до околосветовых скоростей при помощи мощного орбитального лазера.

Подобный межзвездный «парусник», по расчетам американских физиков, сможет достигнуть Альфы Центавра за 20 лет, а перелеты между Марсом и Землей будет совершать всего за трое суток — без полезной нагрузки и за месяц — при нагрузке в 10 тонн. Главной проблемой и в том, и в другом случае будет торможение зонда – пока у придумавшей его команды нет идей, как сделать остановку лазерного «парусника» безопасной.

Киппинг, планетолог из университета Колумбии в Нью-Йорке, всесторонне изучив, как луч лазера будет взаимодействовать с разгоняемым им парусом, выявил еще один комплекс проблем, который может помешать отправке флотилии космических «парусников» к Альфе Центавра в 2030-х годах или значительно усложнить ее.

Американский исследователь обратил внимание на то, что свойства материи и света меняются при переходе к околосветовым скоростям – на них начинают влиять эффекты, предсказываемые специальной теорией относительности Эйнштейна. В частности, длины объектов начинают сокращаться, а их масса – расти, что может сказаться на работе парусников Breakthrough Starshot.

Невидимая рука Эйнштейна

Руководствуясь этой идеей, Киппинг просчитал последствия столкновения частицы света с парусом на нормальных и околосветовых скоростях, а затем применил эти расчеты для оценки изменений в работе всего лазера.

Как оказалось, сила этих эффектов недооценивалась. По расчетам Киппинга, релятивистские эффекты понизят мощность лазера на 10% даже при ускорении на относительно скромные 20% от скорости света,  заложенные в планы проекта Breakthrough Starshot. В результате нужно будет или повысить мощность «двигателя», или заставить его работать дольше, что усугубит вторую проблему – нагрев паруса.

Нагрев опасен для Breakthrough Starshot по двум причинам – он может привести к выходу из строя электронной начинки паруса, а также понизить эффективность его работы, так как часть энергии лазера тратится из-за этого впустую, на обогрев окружающей среды. Поэтому участникам проекта нужно будет или создать новый материал, отражающий почти весь падающий на него свет, или придумать, как защитить электронику от разрушения.

С другой стороны, отмечает Киппинг, современные материалы в принципе позволяют достичь таких показателей. К примеру, тонкие пленки из солей цинка, титана и некоторых других металлов отражают до 99,99% света, что позволит разгонять парусник Breakthrough Starshot на протяжении четырех часов без уничтожения его электронной начинки. Для этого понадобится фазированный лазер мощностью в примерно 700 мегаватт, который вполне можно создать уже сегодня.

За это время зонд разгонится до 20% от скорости света и успеет пролететь до орбиты Сатурна, что, как признает ученый, создаст проблемы со стабилизацией луча и его корректным нацеливанием. Все эти проблемы, как подчеркивает Киппинг, не делают полет Breakthrough Starshot невозможным, но заметно усложняют реализацию проекта.

источник ria.ru