Астрономы начали массовые поиски «двойников» Земли у ближайших звезд

© Фото : ESO/M. KornmesserТак художник представил поверхность планеты у Проксимы Центавра

МОСКВА, 20 июн – . Первооткрыватели планеты у Проксимы Центавра приступили к поискам полноценных аналогов Земли у ближайших к нам светил небольших размеров – звезды Барнарда, Ross 154 и второй планеты у Проксимы Центавра, сообщает пресс-служба университета королевы Марии в Лондоне.

«Поиск аналогов Земли у ближайших к нам звезд сам по себе интересен для нас, и мы хотим использовать их для того, чтобы показать публике, как работает наука, и привлечь добровольцев к анализу данных», — рассказал Гильем Англада-Эскуде (Guillem Anglada-Escude) из университета королевы Марии. Искать новые планеты предстоит в данных, собранных почти за 100 дней непрерывных наблюдений за звездами. «Можно сказать, мы будем проводить эксперимент в эксперименте», — добавил Англада-Эскуде.

Год назад Англада-Эскуде и его коллеги стали авторами удивительного открытия – им удалось обнаружить небольшую землеподобную планету у Проксимы Центавра, красного карлика из тройной системы Альфа Центавра и ближайшей к нам звезды.

Изначально ученые думали, что Проксима b — ближайшая к нам каменистая планета, больше всего похожая на Землю. Сегодня многие планетологи считают, что жизнь на ней невозможна из-за беспокойного характера красного карлика: на его поверхности постоянно возникают вспышки, способные «содрать» с планеты атмосферу.

Исследователи задумались, существуют ли подобные планеты и у других ближайших к нам звезд, большая часть которых является красными карликами — у звезды Барнарда, удаленной от Земли всего на 6 световых лет, и у Ross 154, расположенной в почти 10 световых годах от Солнечной системы.

Для поиска этих планет ученые создали проект Pale Red Dot, названный так по аналогии с полученной зондом «Вояджер-1» в 1990 году с расстояния в шесть миллиардов километров фотографией Земли, которую великий астроном Карл Саган в одной из своих публичных лекций именовал «тусклой синей точкой».

В рамках этого проекта Англада-Эскуде и его коллеги будут на протяжении 90 дней следить за звездами при помощи инструмента HARPS, установленного на 3,6-метровом телескопе в чилийской обсерватории Ла-Силла. Этот прибор, как объясняют планетологи, способен улавливать малейшие «дрожания» в положении звезд, возникающие в результате их гравитационных взаимодействий с планетами. Это поможет найти их даже в тех случаях, если планеты не проходят по диску светил и не вызывают их временные потускнения.

Предварительные наблюдения за звездой Барнарда, Ross 154 и Проксимой Центавра уже начались в прошлый четверг, и завтра астрономы приступят к полноценным поискам экзопланет. Наблюдения, как пояснил Англада-Эскуде, будут вестись в открытом режиме, и любой желающий сможет к ним присоединиться и попытаться найти планеты в тех данных, которые будет собирать HARPS.

Если ученым удастся открыть новые планеты, то данные об их свойствах и потенциальной обитаемости могут помочь понять, где и как стоит искать полноценных двойников Земли и могут ли планеты у красных карликов, самых многочисленных светил Вселенной, быть главным прибежищем разумной или неразумной жизни.

источник ria.ru