Геологи нашли на востоке США следы мощнейших древних землетрясений

© Иллюстрация . Алина ПолянинаРазлом на территории штатов Теннесси и Алабама

МОСКВА, 26 июн – . Разлом на границе штатов Теннесси и Алабама, считавшийся раньше источником слабых землетрясений, оказался одной из самых сейсмически беспокойных точек на территории Северной Америки в последние 25 тысяч лет, заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Bulletin of the Seismological Society of America.

«Вполне возможно, что мощные землетрясения здесь происходили только в концовке ледникового периода, и что они прекратились и больше не будут происходить. Пока у нас недостаточно данных для того, чтобы делать подобные заявления — возможно, что периодические вспышки геологической активности будут возникать здесь в будущем и по другим причинам», — заявил Рэндел Кокс (Randel Cox) из университета Мемфиса (США).

Этот разлом, расположенный у южных отрогов Аппалачей, сегодня является одним из самых активных очагов сейсмической активности на территории востока Соединенных Штатов. Здесь периодически возникают относительно слабые землетрясения, чья сила никогда не превышала магнитуды в 4,8 балла по шкале MMS. Иными словами, такие толчки всегда будут оставаться незаметными для жителей городов Теннесси и Алабамы, расположенных рядом с этой зоной.

Кокс и его коллеги случайно выяснили, что это было так далеко не всегда, и что этот регион в относительно недавнем прошлом был одним из самых беспокойных уголков Северной Америки, изучая следы необычных «оползней» на дне и берегах искусственного озера Дуглас на северо-востоке штата Теннесси.

Этот водоем, созданный властями штата во времена Второй мировой войны для постройки ГЭС, мелеет и почти полностью пересыхает во время зимы, что позволяет ученым изучать геологическую историю Аппалачей и всего востока США, не устраивая для этого масштабные раскопки.

Изучая эти трещины, ученые пришли к выводу, что их породил не оползень, а мощнейшие землетрясения, произошедшие, судя по возрасту окружающих пород, примерно 15 и 25 тысяч лет назад. Мощность этих толчков, как показывают расчеты геологов, составляла примерно 6 или 7 баллов по шкале MMS. Это сопоставимо по силе с землетрясением в Лос-Анджелесе в 1994 году или толчками в Спитаке в 1988 году, которые вызвали массовые разрушения и смерти тысяч людей.

Как могли возникнуть эти землетрясения? Как полагают ученые, они могли быть связаны с теми процессами, которые происходили внутри земной коры после отступления ледников на север и постепенного «подъема» Северной Америки, сдавленной ледовым щитом в эпоху оледенения. Этот процесс не завершился до сих пор, и поэтому ученые не исключают того, что в будущем подобные толчки могут повториться.

Почему это важно? Как отмечает Кокс, в окрестностях разлома построено сразу несколько атомных электростанций и плотин ГЭС, которые могут выйти из строя, если они не будут подготовлены к мощным подземным толчкам. Поэтому ученые продолжат изучение дна озера в поисках других следов древних землетрясений, и планируют начать поиски их следов в других регионах разлома.

источник ria.ru