«Кассини» сфотографировал восход солнца на Сатурне

© NASA / JPL-Caltech/ Space Science InstituteКольца Сатурна на фоне восходящего Солнца

МОСКВА, 27 июн . Зонд «Кассини» получил фотографии Сатурна в момент восхода солнца, лучи которого только начали подсвечивать кольца планеты-гиганта и верхушки облаков, сообщает Лаборатория реактивного движения НАСА.

Недавно «Кассини» официально начал заключительную фазу своей работы, в последний раз встретившись с Титаном 22 апреля этого года. Сближение с этим спутником Сатурна помогло зонду поменять траекторию полета и выйти на курс столкновения с планетой-гигантом, в атмосфере которой он сгорит в середине сентября этого года, совершив 22 пролета через промежуток между кольцами и их «властелином».

До этого Кассини» работал более семи лет в рамках продленной миссии, получившей официальное имя «Солнцестояние». Благодаря этому ученым удалось проследить за наступлением зимы и лета на планете-гиганте и увидеть изменения климата на поверхности Титана при смене сезонов на Сатурне.

Фотографии восхода на Сатурне были сделаны во время одного из последних «нырков» зонда через кольца планеты-гиганта в конце марта этого года, когда научная команда «Кассини» готовилась к началу «Финала оперы» — заключительному этапу работы зонда. Эти снимки были получены с расстояния примерно в миллион километров от верхнего слоя облаков планеты-гиганта в тот момент, когда солнечные лучи только начали достигать его поверхности и верхней кромки колец.

Подобная подсветка колец утренним солнцем, как рассказывают специалисты НАСА, позволяет рассмотреть их многослойную структуру и увидеть все промежутки между ними.

К настоящему моменту «Кассини» совершил десять пролетов через промежуток между кольцами и атмосферой Сатурна и готовится к еще одному сближению с атмосферой «властелина колец», который ознаменует собой начало второй половины «Финала оперы». Это произойдет совсем скоро — утром в пятницу по московскому времени. 

Во время этого пролета «Кассини» получит новые данные по устройству атмосферы Сатурна, попытается найти следы пыли и северных сияний в ней, а также сделает самые детальные фотографии знаменитого шестиугольного урагана на южном полюсе планеты.

Кроме того, зонд составит новые карты распределения углеводородов в атмосфере Сатурна, которые помогут ученым раскрыть то, как солнечный свет взаимодействует с их молекулами, а также проведет проверку всех научных инструментов, которые могли быть повреждены частицами пыли при сближении с газовым гигантом.

источник ria.ru