«Кассини» увидел рои «пропеллеров» в кольцах Сатурна

© NASA/JPL-Caltech/Space Science InstituteНа этой фотографии можно увидеть пропеллеры в кольцах Сатурна (яркие небольшие линии)

МОСКВА, 11 мая . Зонд «Кассини» получил самые детальные фотографии ближних колец Сатурна и увидел в них множество «пропеллеров» — ярких вихрей и волн, сообщает Лаборатория реактивного движения НАСА.

Кольца Сатурна, как сегодня считают ученые, возникли в результате разрушения «зародыша» планеты в первые дни существования Солнечной системы. Он подошел слишком близко к планете-гиганту, был разорван приливными силами и раздроблен на множество мелких осколков, самые плотные из которых были «съедены» Сатурном и Титаном, а остальные образовали материал будущих колец.

На новых снимках, полученных «Кассини» во время последнего «нырка» в кольца Сатурна, можно увидеть своеобразные «складки», «соломинки» и «пропеллеры», гуляющие по поверхности кольца А, ближнего к планете газопылевого диска, и его соседей. Об этих структурах ученые начали говорить еще в 2004 году при выходе «Кассини» на орбиту Сатурна, однако их первые фотографии были получены только зимой этого года, когда зонд начал пролетать через кольца. 

Как рассказывают ученые, новые фотографии позволяют прочертить линию между большими «пропеллерами», которые «Кассини» видел в начале своей миссии и которые связывают с существованием лун внутри газопылевых колец Сатурна, и небольшими структурами такого рода, найденными недавно. Их изучение поможет понять, как возникли эти луны, когда они родились и как долго они живут.

Недавно «Кассини» официально начал заключительную фазу своей жизни, в последний раз встретившись с Титаном 22 апреля этого года. Сближение с этим спутником Сатурна помогло зонду поменять траекторию полета и выйти на курс столкновения с планетой, в атмосфере которой он сгорит в середине сентября этого года.

За это время «Кассини» совершит 22 пролета через промежуток между кольцами и их «властелином». Две недели назад он выполнил первый подобный пируэт, максимально тесно сблизившись с Сатурном и получив массу новых научных данных по устройству недр и атмосферы планеты-гиганта. Для дополнительной защиты зонда НАСА развернуло главную антенну «Кассини» таким образом, что она стала своеобразным заслоном и уберегла космический аппарат от ударов пылинок и микроастероидов.

источник ria.ru