New Horizons пролетел ровно половину пути до «предтечи» Плутона


МОСКВА, 4 апр – . Зонд New Horizons пролетел ровно половины пути до малой планеты 2014 MU69, своеобразного «предтечи» Плутона, которого он достигнет в январе 2019 года, сообщает НАСА.

«Пролет мимо 2014 MU69 в январе 2019 года будет одним из важнейших событий для нас, однако миссия New Horizons на этом не закончится – мы планируем всесторонне изучить пояс Койпера. Помимо MU69, мы изучим два десятка других койперовских объектов с более существенного расстояния, и будем замерять свойства солнечного ветра и изучать пыль на всем протяжении нашего полета», — заявил Хэл Уивер (Hal Weaver), со-руководитель миссии из университета Джона Гопкинса (США).

В начале февраля зонд начал серию орбитальных маневров по мере сближения с 2014 MU69, так как орбита этого объекта остается почти неизвестной ученым, и им постоянно приходится корректировать курс New Horizons.

По словам Алана Стерна, руководителя миссии, все маневры завершились удачно, и зонд достиг «экватора» своего космического путешествия, пролетев ровно половину пути от Плутона до 2014 MU69 вчера в 3 часа ночи по Москве. В это время он находился на расстоянии в 782,45 миллиона километров от Плутона.

Первую половину пути, как рассказывают специалисты НАСА, зонд пролетел примерно на 5 дней быстрее, чем он преодолеет остаток дистанции, так как притяжение Солнца постоянно замедляет New Horizon, самый быстрый космический корабль, покинувший Землю с рекордно высокой скоростью.

По этой причине он прибудет к 2014 MU69 не в канун рождества, 25 декабря 2018 года, а уже на Новый год, 1 января 2019 года примерно в 9 часов утра по Москве. Соответственно, New Horizons пройдет половину своего путешествия с точки зрения времени только 7 апреля, в эту пятницу.

Через неделю Стерн и его коллеги планируют отправить New Horizons во временную спячку  на следующие четыре месяца. Во время этого периода времени все научные инструменты и камеры зонда будут отключены, а контакты с Землей будут минимальными.

После прибытия в систему Плутона в июле 2015 года и получения массы уникальных сведений о жизни главной «карликовой планеты» Солнечной системы, зонд New Horizons отправился в глубины пояса Койпера, гигантской свалки «стройматериалов», оставшихся после формирования планет в глубоком прошлом. Сейчас зонд движется в сторону койперовского объекта 2014 MU69 – крупного астероида диаметром  в примерно 60 километров.

Данный непримечательный и небольшой объект, как считают члены команды New Horizons, представляет собой «комок» первичной материи, из которой сформировался Плутон, все планеты-гиганты и прочие объекты Солнечной системы. Его изучение прольет свет на то, как родилась Земля, откуда взялись «кирпичики жизни» и почему все планеты Солнечной системы выглядят так, какими мы их видим сегодня.

ria.ru