Предок динозавров оказался похожим на крокодила, заявляют ученые


МОСКВА, 12 апр – . Ученые нашли в Танзании останки предположительного предка всех динозавров, который был больше похож на крокодила, чем первых «настоящих» динозавров, эорапторов, и прочих «ящеров ужаса», говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

«Это открытие показывает, что первые динозавры имели много чего общего с первыми крокодилами, и что «птичьи» черты анатомии появились у них не сразу, как мы считали раньше. Палеонтологи не любят слово «потерянное звено эволюции», но в данном случае оно является допустимым – Teleocrater связывает динозавров и их общего предка с крокодилами», — рассказывает Кен Ангельчук (Ken Angielczyk) из Полевого музея естественной истории в Чикаго (США).

Проблема курицы, динозавра и яйца

Первые динозавры, как сегодня считают палеонтологи, появились в конце Триасового периода, около 240 миллионов лет назад, после исчезновения всех крупных звероящеров, доминировавших на Земле в Пермском периоде. Главными конкурентами динозавров за корону самых успешных животных на Земле были крокодилы, достигавшие в те времена гигантских размеров и обитавших не только в водоемах, но и на суше.

И крокодилы, и динозавры являются близкими родственниками, чьи предки разделились, как сегодня полагают ученые, в середине Триасового периода. Как и когда это произошло, палеонтологи пока не знают, так как окаменелости этого времени достаточно редки. С другой стороны, большинство ученых полагало, что они достаточно быстро разошлись, так как древнейшие динозавры не похожи на крокодилов – они имели длинные гибкие шеи, умели ходить на двух ногах и их конечности были приспособлены для быстрого бега.

Ангельчук и его коллеги обнаружили, что на самом деле первые предки динозавров были больше похожи на крокодилов, чем на своих ближайших потомков, изучая породы середины триаса, сформировавшиеся на юге Танзании в окрестностях реки Рухуху. 

Здесь палеонтологи обнаружили останки трехметрового существа, не похожих ни на эорапторов, первых динозавров, живших в Аргентине 230 миллионов лет назад, ни ньясазавров, конкурентов эорапторов, найденных авторами статьи в Танзании в 2012 году, ни на других динозавров и их древних родичей. В целом, можно сказать, что оно не было похожим ни на одну древнюю рептилию или их современных потомков.

Динозавроптицекрокодил

Это животное, как рассказывает Ангельчук, было больше похоже на варана или «худого» крокодила с необычно длинными ногами и шеей, чем на динозавра – оно передвигалось на четырех ногах и обладало примитивными суставами, не позволявшими ему бегать быстро, а также имело ряд других черт древних и современных крокодилов.

Так художник представил себе предка всех динозавров, Teleocrater rhadinus, поедающего останки звероящера

Тем не менее, оно было динозавром, так как общее устройство его анатомии было ближе к «ящерам ужаса», чем к крокодилам. К примеру, их шейные ребра были длиннее, чем остальные кости аналогичного типа, а также они имели уникальную форму, не характерную для крокодилов. Вдобавок, это загадочное создание имело челюсти динозавра и необычные для крокодилов передние лапы.

Ученые назвали это причудливое существо Teleocrater rhadinus, что означает «худое животное с закрытыми впадинами таза», что отсылает нас на неспособность этих животных бегать так же быстро, как динозавры.

Как это часто бывает в палеонтологии, Teleocrater rhadinus был на самом деле открыт гораздо раньше, в середине 1950 годов, когда британский палеонтолог Алан Чариг изучал окаменелости, найденные его командой в Танзании в 1930 годах. Он не придал значения этим причудливым останкам и не увидел в них предка всех динозавров, так как найденные им останки не были полными, в отличие от находок авторов статьи.

Ангельчук и его коллеги исправили ошибку Чарига, назвав свою находку тем именем, которое для нее придумал их британский предтеча. Как считают ученые, открытие Teleocrater rhadinus полностью переворачивает историю эволюции птиц, динозавров и крокодилов и закрывает важнейший пробел в истории их возникновения, о котором ученые спорили уже несколько десятилетий.

ria.ru