Ученые случайно открыли вторую гигантскую черную дыру в невидимой галактике

© Bill Saxton, NRAO/AUI/NSFТак художник представил две черных дыры в центре галактики Лебедь А

МОСКВА, 24 мая – . Радиотелескоп VLA случайно обнаружил в галактике Лебедь А, первой радиогалактике в истории астрономии, вторую сверхмассивную черную дыру, которая скрывалась от ученых на протяжении более 20 лет, говорится в статье, принятой к публикации в журнале Astrophysical Journal.

«Первые фотографии этой галактики, полученные VLA в 1980 году, стали «визитной карточкой» радиоастрономии и ее возможностей. Когда телескоп был обновлен в 2012 году, мы захотели получить новые снимки этого объекта. К нашему удивлению,  мы неожиданно нашли в центре галактики объект, который отсутствовал на всех старых снимках», — рассказывает Рик Перли (Rick Perley) из Национальной радиоастрономической обсерватории США в Сокорро.

Галактика Лебедь А, или 3C 405, является первой известной человечеству «радиогалактикой» – гигантской семьей звезд, которую мы не можем видеть в оптическом диапазоне из-за большого расстояния между ними и Млечным Путем, но можем заметить по их мощному радиоизлучению. К примеру, Лебедь А каждую секунду вырабатывает примерно столько же энергии, сколько могли выделять около 260 миллиардов Солнц.

Источником этого излучения, как показали наблюдения за Лебедь А еще в конце 1970 годов, являются сверхмощные квазары – активные черные дыры в центрах  радиогалактик, выбрасывающие часть «пережеванной» ими материи в межгалактическую среду в виде тонких пучков сверхгорячей материи, разогнанной до околосветовых скоростей. Эти пучки, так называемые джеты, ярко светятся в радиодиапазоне, и их можно легко заметить на снимках галактик по ярким и длинным «хвостам».

Это открытие заинтересовало ученых, и они проследили за таинственной структурой в Лебеде А при помощи других телескопов, способных видеть эту галактику в прочей части электромагнитного спектра. Эти наблюдения подтвердили, что «неопознанный объект» действительно существует, и сузили список возможных вариантов его происхождения до двух вещей – вспышки и останков мощной сверхновой или еще одной сверхмассивной черной дыры, «проснувшейся» недавно и начавшей поедать окружающие ее газ и пыль.

Как отмечают ученые, пока нельзя сказать, какой из этих вариантов ближе к истине – сила свечения объекта Лебедь A2 и его спектральные характеристики в принципе укладываются в значения, допустимые и для сверхновых, и для черных дыр, начавших поглощать материю.

В целом, однако, команда Перли склоняется в сторону черной дыры, так как сверхновые типа такой силы, порождающие мощные и долгие гамма-всплески и пучки радиоволн, происходят крайне редко. Дальнейшие наблюдения за 3C 405, как надеются ученые, помогут понять, так ли это или нет.

Если Лебедь A2 действительно является черной дырой, то тогда у ученых появится уникальная возможность проследить за «просыпающимся» квазаром и понять, как периоды их активности и «спячки» влияют на эволюцию галактик, и как появление второй сверхмассивной черной дыры может влиять на поведение подобных космических «тяжеловесов».

источник ria.ru