Ученые выяснили, как видят мир люди-«эхолокаторы»

© Иллюстрация . Алина ПолянинаУченые выяснили, как люди-эхолокаторы ориентируются в пространстве

МОСКВА, 25 июн . Уникальные люди-«эхолокаторы», способные «видеть» препятствия и предметы при помощи ушей, используют для этих целей не только эхо, но и породивший его звук, что отличает их от летучих мышей, рассказали шведские ученые, выступавшие на конференции Акустического общества Америки, проходящей в Вашингтоне.

«Способность к эхолокации является побочным продуктом существования нашего слуха, и поэтому мы можем ориентироваться по звуку не так хорошо, как это делают летучие мыши. Тем не менее мы можем сравнить то, как работают уши и мозг людей и рукокрылых, и понять, как можно улучшить эти необычные навыки», — рассказывает Бо Шенкман (Boe Schenkman) из Королевского технологического института Швеции в Стокгольме.

Идея создать подобное устройство появилась у ученых благодаря существованию небольшой группы ослепших людей, которые загадочным образом приобрели способность использовать постукивания трости, щелчки языком или пальцами для того, чтобы ориентироваться в пространстве. 

О существовании таких способностей человечество знает достаточно давно, однако полноценное научное изучение подобных людей началось лишь в 50-е годы прошлого века. Пока среди нейрофизиологов нет единого мнения о том, чем является подобный навык с точки зрения работы мозга.

Только недавно ученые обнаружили, что эти люди-«эхолокаторы» действительно в прямом смысле видят звук. Оказалось, что их центр зрения полностью переключается на работу с ушами и использует воспринимаемые ими шумы для составления картины мира, действуя примерно таким же образом, как он раньше работал с глазами. 

Наблюдая за активностью мозга и поведением таких людей, Шенкман заметил, что эти люди ориентируются в пространстве по звуку не совсем так, как это делают летучие мыши. В отличие от рукокрылых млекопитающих, они используют для этих целей не только эхо, но и сам звук, который они издают для того, чтобы породить подобные звуковые «отражения».

Кроме того, инвалиды-«эхолокаторы» ориентируются не только по громкости и высоте, но и по тембру звука, особенно по тому, насколько резко он звучит. Главным их отличием от зрячих людей является то, что они гораздо лучше понимают, как много времени проходит между разными звуками, и реже смешивают звуки, приходящие в их уши практически одновременно. 

Эти наблюдения, как надеется Шенкман, позволят ему создать методики обучения и компактные источники звука, которые помогут другим слепым людям, не обладающим подобным даром, научиться «эхолокации» и вернуть себе независимость движений и действий.

источник ria.ru