Ученые выяснили, почему людям не нравится запах фекалий


МОСКВА, 8 апр – . Высокая чувствительность человека к неприятному запаху экскрементов может объясняться тем, что наши предки использовали их аромат в качестве индикатора наличия паразитов в теле, говорится в статье, опубликованной в журнале Science Advances.

«Переход от одиночного к социальному образу жизни повышает ту угрозу, которую несут паразиты для членов общества. Несмотря на это, социальные виды животных присутствуют фактически во всех семействах живых существ. Подобные поведенческие адаптации говорят о том, что умение выбирать безопасных партнеров для общения помогало приматам избегать подобной паразитной «нагрузки» и играло важную роль в нашей эволюции», — заявил Клеменс Пуаро (Clemence Poirotte) из Института изучения эволюции в Монпелье (Франция).

Пуаро и его коллеги пришли к столь необычному выводу, наблюдая на протяжении почти трех лет за поведением нескольких сотен мандрилов (Mandrillus sphinx) – крупных приматов, живущих в лесах и джунглях Западной экваториальной Африки в больших группах из 20-30 самцов, самок и детенышей.

Несколько лет назад в частном заповеднике Лекеди на территории Габона появилось несколько новых стай этих обезьян из преимущественно диких особей, что позволило ученым проследить за установлением отношений между особями в них и тем, как менялось поведение самцов и самок с течением времени.

Самка мандрила очищает шкуру ее сына от паразитов

Со временем ученые начали замечать, что некоторые особи в этих группах становились все больше одинокими с социальной точки зрения – другие приматы подходили к ним крайне редко и еще реже помогали им очистить их тело и шерсть от клещей и прочих паразитов. Подобная социальная изоляция заинтересовала ученых, и они решили выяснить, почему так происходит, всесторонне изучив состояние здоровья этих обезьян.

Как оказалось, другие мандрилы избегали этих сородичей не просто так – они страдали от различных паразитических инфекций, поражавших их кишечник, клетки крови и другие части тела. Соответственно, контакт с их телом, и особенно с их фекалиями, слюной или прочими выделениями мог привести к заражению их партнеров, убивавших клещей и прочих «внешних» паразитов, паразитами уже внутренними. 20 самых неожиданных научных фактов из жизни животных

Как обезьяны отличали подобных сородичей от здоровых особей? Дальнейшие наблюдения и эксперименты показали, что мандрилы в первую очередь ориентируются по запаху фекалий потенциальных партнеров.

Опыты с обезьянами, временно жившими в закрытых вольерах в питомнике приматов в Лекеди, показали, что мартышки очень хорошо различают запах испражнений зараженных и здоровых особей и стараются избегать не только особей, но и даже просто любые источники этого аромата. Когда ученые помещали емкость с подобным запахом в вольер с мандрилами, те старались удалиться от него на максимально возможное расстояние.

Что интересно, когда ученые очищали организм обезьян от инфекции, запах их испражнений возвращался в норму и сородичи заново начинали общаться с ними.

Как предполагают ученые, подобная форма «коллективного» и «поведенческого» иммунитета помогала предкам мандрилов, людей и других высших приматов избегать массовых заражений паразитами и бактериями, в частности, эпидемий дизентерии, несмотря на жизнь в больших и тесных группах сородичей.

ria.ru